WIPO替代性争议解决程序的好处

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WIPO替代性争议解决程序的好处
WIPO替代性争议解决程序的好处

Leandro ToscanoOscar SuarezAlexia Gkoritsa ,WIPO 仲裁与调解中心

近年来,视频游戏行业发展迅速,超过了电影和音乐行业的总和。预计到 2022 年,全球视频游戏市场价值将超过 2000 亿美元,随着视频游戏作为娱乐手段的日益普及以及该行业向虚拟现实和电子游戏等新领域的开放,其规模预计将继续扩大。 -运动的。

在 COVID-19 大流行期间,视频游戏行业的表现优于许多经济部门。网络游戏帮助弥补了无数在家工作的人因隔离而造成的身体隔离。这段时间,我们也看到了越来越多的电子竞技赛事的出现。

视频游戏和电子竞技正在蓬勃发展,并迅速成为全球经济的重要参与者。在这样一个动态的环境中,诉讼的风险也随之增加。 (照片:janiecbros / E+)

视频游戏在消费者中的日益普及及其产生的收入正在推动该行业的扩张,该行业正在成为全球经济中日益重要的经济部门。然而,这种快速扩张与诉讼风险的增加同时发生。鉴于电子游戏及其创作方法的复杂性和横向性,这些纠纷很可能涉及知识产权和商业合同。那么,当发生纠纷时,利益相关者可以做什么呢?产权组织提供的调解或仲裁服务能否帮助避免涉及复杂知识产权和技术问题的漫长且成本高昂的法庭诉讼?

电子游戏行业蓬勃发展,纠纷也随之增多

鉴于视频游戏和电子竞技的全球性,可以在世界任何地方进行和转播,并且可能涉及来自不同国家的利益相关者,因此争议不可避免地具有跨境方面。因此,包括视频游戏制作商和发行商、电子竞技组织者等在内的所有利益相关者必须提前做出有效安排,以解决可能出现的纠纷,特别是在涉及知识产权(该领域的重要资产)的情况下。部门)受到威胁。

调解、仲裁和专家程序等机制作为解决知识产权纠纷和商业纠纷的庭外方法已得到广泛应用。

调解、仲裁和专家程序等机制作为解决知识产权纠纷和商业纠纷的庭外方法已得到广泛应用。这些机制的有效性已在商标(外观设计和商标)、技术(专利)和创意产业(版权及相关权)等领域得到证明。这些机制也可能帮助视频游戏和电子竞技领域的利益相关者解决他们面临的纠纷。

视频游戏、电子竞技领域的诉讼有何特点?

视频游戏行业横跨虚拟世界和现实世界,汇集了多个利益相关者。视频游戏还包括许多受知识产权保护的元素(图形和声音元素、游戏玩法、软件等)。这种复杂性为诉讼创造了肥沃的土壤。同样,电子竞技的双重性质——有组织的比赛和视频游戏行业内的娱乐形式——往往会鼓励诉讼。

鉴于这些纠纷的特殊性,诉诸法庭并不总是解决这些纠纷的最佳方式。它们通常结合有形/物理元素(实体游戏机、外围设备和衍生产品)和无形/法律和信息技术元素(知识产权、在线互动和虚拟经济),需要快速程序,并可能包含法律冲突问题并影响多个法律管辖区。就其本身而言,仲裁或调解等法外争议解决方法可以提供更适应和更有效的解决方案,以控制传统元素和法律元素的独特组合,这些元素是视频游戏和电子竞技领域中出现的争议的特征。

鉴于视频游戏和电子竞技领域争议的专业性和复杂性,诉诸法庭并不总是解决这些争议的最佳方式。仲裁或调解可能提供更合适、更有效的解决方案。 (照片:Sittipol Sukuna/iStock/Getty Images Plus)

此外,与视频游戏相关的争议通常具有国际性质。大型电子游戏比赛吸引了来自世界各地的玩家和观众。因此,这些活动的组织者需要适用于多个法律管辖区的解决方案。这就是调解和仲裁等替代性争议解决机制发挥作用的地方,尽管法院对包括知识产权在内的特定法律问题的判决可能因国家/地区而异,但调解和仲裁提供了实现一致法律结果的有效手段。

潜在的知识产权和合同纠纷

多年来,作为替代性争议解决服务的领先提供商,产权组织仲裁与调解中心(产权组织中心)处理了与视频游戏和体育电子相关的案件。这些纠纷一般涉及以下知识产权问题:

  • 商标(例如,与支持游戏、衍生产品徽标的商标的使用有关);
  • 版权(例如,与视频游戏的故事情节、游戏玩法、音乐、用户生成的内容、视频游戏流媒体,包括电子竞技比赛的广播有关);
  • 设计所附带的权利(例如,与产品包装有关的权利);
  • 专利(例如,与游戏硬件相关,例如控制台和配件、内部游戏机制、游戏控制器和虚拟现实耳机);
  • 商业秘密(与专有技术相关);
  • 与知识产权许可、研究与开发(R&D)、技术转让、软件等相关的协议;和
  • 侵犯知识产权。

利益相关者还可能涉及更传统的商业纠纷,包括有关授予媒体和流媒体权利、误导性或欺骗性广告以及电子竞技锦标赛门票、电子竞技锦标赛和相关赛事的衍生品的合同纠纷。支付赛事组织费、特许权使用费、不正当竞争和反垄断法等。

谁可以成为电子游戏和电子竞技领域纠纷的一方?

组织一场成功的视频游戏或电子竞技比赛依赖于广泛的利益相关者,包括视频游戏和电子竞技协会、视频游戏发行商、开发商和分销商,以及电子竞技比赛的组织者、选手和团队;粉丝;内容创作者、社交和在线流媒体平台、零售商;服务提供商(例如制作公司、活动管理公司、网络和互联网服务提供商、设备和硬件提供商、IT 和技术支持);软件开发人员;赞助商和电信提供商。

很多时候,争议涉及多个当事人,但他们不具有相同的谈判能力。这再次证明有必要制定量身定制的争议解决程序,因为它们有助于减轻讨价还价能力方面的明显不平衡。

法律诉讼的替代解决方案

仲裁、调解、快速仲裁和专家程序是广泛使用的替代性争议解决机制。根据WIPO中心的经验,在所有情况下,当事人都同意使用中立第三方的服务来帮助他们解决争议。在某些情况下,当事人选择仲裁,从而由独立仲裁员做出具有约束力的最终决定。在其他情况下,当事人选择调解,中立中介帮助他们达成具有合同约束力的和解协议。

仲裁、调解、快速仲裁和专家程序是广泛使用的替代性争议解决机制。

有时,当事人选择结合调解和仲裁程序。当涉及技术问题时(例如,无形资产的评估),当事人可以选择专家程序。这使得争议双方可以向一位或多位专家提交具体的技术问题以供裁决。除非双方另有约定,专业知识具有约束力。

仲裁、调解、快速仲裁和专家程序是目前广泛使用的替代性争议解决机制,为视频游戏和电子竞技争议当事人提供多种利益。 (照片:Wasan Tita/iStock/Getty Images Plus)

仲裁和调解为争议各方提供的八项好处

对于视频游戏和电子竞技行业中面临争议的各方来说,仲裁和调解是一个很好的解决方案,原因有几个。

1.中性说话者

仲裁和调解为解决争议提供了一个中立的论坛。这些服务可以阻止当事方之一在其本国法院提起法律诉讼。此举将要求另一方或多方在受不同法律体系和程序规则管辖的外国法院以及不一定使用相同语言的法官面前捍卫自己的立场。相比之下,仲裁和调解确保各方平等参与仲裁员、调解员或专家的选择过程,仲裁员、调解员或专家必须保持独立和公正,并且可能具有与各方不同的国籍,如果同意。

2. 当事人可以选择具有相关专业知识的中立中介机构

在仲裁和调解程序中,当事人可以选择在争议相关领域具有丰富经验的中立第三方。这在可能涉及复杂技术问题的视频游戏和电子竞技纠纷中提供了特殊的优势。经验丰富的中立中介通常会更快地做出明智的决定。

3.庭外纠纷解决程序灵活

与法院程序不同,仲裁和调解程序可以更加非正式,并且可以根据争议双方的具体需求进行定制。程序的私密性和协商一致性质使各方能够更好地控制流程及其演变。双方可以决定程序的语言、适用的法律、地点和方式(包括虚拟)。当争议简单且时间紧迫时,当事人可以选择加速程序。

4.替代性争议解决程序节省时间和金钱

仲裁和调解减少了解决争议所需的时间(和金钱)。能够选择具有特定专业知识的中立中介并选择简化的程序,使各方能够快速且经济高效地解决争议,并专注于其核心业务。

5. 法外争议解决程序是保密的

除非双方另有约定,否则仲裁和调解对于其中披露的信息、由此产生的裁决、和解或专家意见以及程序的存在而言都是私人和保密的程序。这一重要方面使双方不必担心负面宣传或争议可能产生的后果。

6、通过仲裁和调解,单一程序解决纠纷

通过仲裁和调解,当事人可以同意使用单一程序来解决属于多个司法管辖区的争议,例如当争议涉及在多个国家/地区受保护的知识产权时。因此,双方节省了在多个司法管辖区提起法律诉讼所需的费用和困难,并避免了出现不同结果的风险。对于面临与视频游戏和电子竞技相关的争议的各方来说,这一点尤其重要,因为这些争议通常与多个司法管辖区有联系。

7. 仲裁和调解有助于维护业务关系

仲裁和调解程序旨在使各方能够友好地解决争议。 WIPO 中心管理的调解程序中 70% 以上都达成了和解协议。同样,许多仲裁程序在做出最终决定之前就已解决; WIPO 中心处理的仲裁程序中约有 30% 属于这种情况

8. 仲裁程序有利于裁决的跨境执行

仲裁通常会达成和解协议或以仲裁裁决或专家意见的形式作出决定。仲裁裁决通常是终局的且具有约束力。国际裁决一经作出,根据《纽约公约》(1958年),即在国际上具有法律效力,该公约规定国际仲裁裁决与国内法院的裁决在相同的基础上得到承认,基本上无需审查。这极大地促进了跨国界的判决。

提高视频游戏和电子竞技领域的知识产权意识

产权组织与视频游戏行业的利益攸关方密切合作,包括开发工作室(无论大小)、发行商和发行商,以促进该行业的创新并保护知识产权。这种合作促进了行业的成长和发展,同时鼓励创造力并防止知识产权侵权。

这种合作的一个例子是产权组织最近对视频游戏行业版权侵权的研究,其中确定了视频游戏开发商的未来趋势、新兴做法和执法策略。同样,产权组织牵头的跨区域项目“升级你的知识产权:视频游戏开发商的任务”旨在帮助小型游戏开发商了解如何有效利用知识产权制度创造新的商机并支持其业务增长。

产权组织视频游戏产业中心的替代性争议解决服务是产权组织如何帮助企业和个人应对蓬勃发展的游戏产业的独特挑战的另一个例子。

WIPO中心作为解决电子游戏和电子竞技相关争议的专门论坛

产权组织争议解决解决方案具有上述优点。 WIPO中心的国际中立性吸引了来自各个地区的各方。各方可以查阅产权组织中心的国际专家名册,其中包括来自世界各地、在视频游戏和电子竞技领域拥有法律、商业或技术专长的中立中介人。由于该名单并不详尽,有意愿的各方也可以选择未出现在名单上的中立中介机构。

受产权组织庭外和解程序约束的视频游戏和电子竞技纠纷示例

北美公司与亚洲公司之间的版权侵权纠纷。双方均参与电子游戏的设计和发行。诉讼程序正在国家法院进行,双方同意将争议提交产权组织调解。

一家亚洲视频游戏公司与一家欧洲开发商就侵犯版权、支付版税以及阻止未经授权的电子竞技比赛直播发生纠纷。

亚洲视频游戏开发商与北美跨国科技公司之间关于视频游戏故事情节版权侵权的纠纷。

视频游戏及在线娱乐公司与网络游戏公司之间的纠纷。原告指控被告积极宣传并允许下载原告视频游戏的未经授权的副本。

欧洲一家视频游戏制作和发行公司与另一家公司之间有关侵犯网络视频游戏版权的纠纷。

一家欧洲视频游戏开发公司与一家亚洲公司之间有关视频游戏行业中未经授权使用信息技术的争议。

一家欧洲软件开发公司与一家欧洲零售连锁店之间关于原告是否必须获得商标许可才能在视频游戏中使用徽标的争议。

根据产权组织的替代性争议解决程序,包括调解,各方通常会达成和解协议。

在蓬勃发展的视频游戏行业中,向消费者提供游戏所涉及的交易和合同关系的复杂性为诉讼创造了肥沃的土壤。建立有效的解决机制可以让各方快速解决争议并恢复主要活动。 (照片:zeljkosantrac / E+)

总之

视频游戏是增长最快的数字娱乐形式之一。交易和合同关系的复杂性,以及潜在利益相关者的多样性(通常来自不同的法律管辖区)为纠纷创造了肥沃的土壤。诉讼已经涵盖了广泛的专业领域,例如知识产权、技术、商业和商业事务。随着市场不断扩大,涉案金额和和解数量也可能会增加。

必须尽早建立有效的机制,在争端变得过于严重之前解决争端。正如我们所看到的,仲裁和调解提供了一种快速且具有成本效益的诉讼替代方案,使当事人能够避免冗长且成本高昂的法律诉讼,并专注于其核心活动。值得注意的是,产权组织中心越来越多地使用其服务来解决与视频游戏和电子竞技相关的争议。

替代性争议解决解决方案非常灵活,可以根据视频游戏和电子竞技行业的特定需求进行定制。通过利用这些优势,各方都可以激发创造力并激发创新过程,从而支持视频游戏和电子竞技行业的增长和扩张。

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